別に転職したわけじゃないんだけど、8月に個タクの仕事の内容が大きく変わり、十数年ぶりでまとまった夏休みを取ることが出来た。指折り数えてみると休みは7日から明日までだから、何と12日も休んだ事になる。すげー。
そんな休みの記録を、画像多め文章少なめで書こうと思う。




8月7日
新しい仕事の相棒が納車になった。新しい、と言っても中古なんだけど。
今度の相棒は、平成24年式トヨタ・ヴェルファイア。近々別項を起こす予定だけど、これによって仕事と生活のパターンが大きく変わった。納車から3日かけてあくせく動いて仕事に使うための準備をする。料金メーター取り付け&検査、ボディへの文字入れetcetc…。まだまだやる事はいっぱいあるんだけど、これで取りあえずは仕事に使える様にはなったかな。




8月10日
飲み友達のFくんと飲む。珍しく途中からあまり記憶が定かではないんだけど、ふたりで入った3件目のバーで気付いたら数人でテーブルを囲んでて(多分Fくんの友達だと思う)、バーのマスターに「そろそろ閉めるよ」と言われて時計を見たらAM5:00で、うわー久々にやっちまったな、と店の扉を開けたらすっかり明るくて、一緒に飲んでいた人とふたりでいつの間にか降り出していた結構強い雨の中を歩いていて、またねー!っつってぶんぶん手を振って別れた事なんかを断片的に覚えている。多分新しい飲み友達が出来たんだと思う。
来月また飲みに行こ。




8月11日
二日酔いって訳じゃないんだけど流石に1日使い物にならず終日寝て過ごす。




8月12日
20年ぶりに泊まりがけのツーリングに出掛ける。
これ、数年来の本当の悲願で、ようやくこの日が来たなぁって感慨も深くて。まあだからっつって言ってもツーリングだからやる事は走る事だけだし取りあえずエンジンを掛けて走り出す。

国道396号と340号を走り継いで45号に出て、後はひたすら南進する。途中で気まぐれに降り出す雨すら懐かしく愛おしい。
走り慣れた道だけど45号に出てからは時期柄か交通量も多く、市街地では渋滞にも遭遇した。するとLoser号の油温はすぐに上がり、休憩を強いられる事が度々。

んー。

岩手県の田舎道「だけ」しか走らない局地戦闘機ならまだしも、こういう使い方をするならやっぱりオイルクーラーは付けなきゃ使い物にならないね。1日に数百km走る日程を組むと、油温を下げる為に取らなきゃならない休憩に何と走りのリズムを狂わせられる事か。
来年の夏までの課題だなー。




途中で見つけた味のあるドライブインで昼食。海岸線から遠ざかるにつれ上がる気温と湿度にひいひい言いながら宿泊先のホテルに辿り着く。




で、その夜は仙台で高校の部活の仲間と飲み会。僕は個別にはちょくちょく顔を合わせていたけど、集まるのなんてそれこそン10年ぶり。「いつか」「そのうち」とか言ってたらそれこそそのうち死んじゃうからね、珍しく僕が音頭を取って集まった。




馬刺や貝や茶豆や…




穴子の白焼きなんぞをつまみながらビール(ハートランドだった、美味しかった)をぐびぐび飲む。
結構飲んだし料理は超絶美味しかったし(メニューには値段がなかった)、こりゃ下手すりゃ万行くな、と覚悟しながら会計してみればひとり4.000円ちょっととか。この店何なのあり得ない。盛岡にあったなら毎週通うのに。
え?仙台のどの店かって?教えなーい。




同級生がゴロワース吸ってた。一本貰って吸ったけど、いいタバコだったなあ。




8月13日
ホテルをチェックアウトし、国道48号を西進する。日にちも日にちだし、道路は大渋滞。しかも気温は前日よりもかなり高いし日差しも強い。待ち合わせの時間もあるし、普段は滅多にしないすり抜けをしつつ少しづつ距離を稼ぐがいかんせん油温が上がる。Loser号頼むよ、しっかりしてくれよ、とタンクを撫でながらだましだましチビチビと削られる様に進む。
決定的なのは、道路が流れ始めても走っている状態では一度上がった油温が下がらないところ。下がらないんだよ、エンジンを停めて休ませなければダメなのだ。明らかな冷却能力不足。これには参った。

やはりLoser号にはオイルクーラーは付けよう。これしきの暑さでへこたれている様では君とは一緒には走れないよ。僕はまだ盆栽の枝をパチパチとハサミで剪定して満たされるような歳じゃない。僕にもLoser号にもまだまだ伸び代はある筈だ。それを信じて頭を使って行動を起こそう。







待ち合わせの相手は山形の変人。迎え盆の忙しい時期に無理を言って時間を作ってもらった。
奴は、同い年のフリーのメカニック。その腕を信頼され、その人柄を買われて店舗を持たずにその腕一本で食っている。
それこそ今の時代だからオンラインでのやり取りはあったものの会うのは十数年ぶり。相変わらずストイックで真面目で、でも表面はおちゃらけているいい男だった。うん、めっちゃいい男だったなあ。




こっちから押しかけたのに何故か蕎麦をご馳走になりながら(時節柄何処も混んでて四件目でようやく店に入れた、本場の田舎蕎麦、本当に美味しかった)、グダグダと雑談。店を出て灰皿の前で汗をかきながら更に雑談。更にコンビニに移動して雑談するも後ろ髪を引かれる思いで別れる事に。お互い生きてるうちにまた会おうぜ、と再会を約束して別れる。




奴のタバコは僕と同じアメスピだった。いいタバコ。
吸っているタバコの銘柄で(吸っているか否かでも)そいつが世の中とどう付き合っているのかは分かる気がする。僕は酒もタバコも重くてキッツイのが好き。辞める気は今のところない。




山形の変人と別れて酷暑の国道13号を北進する。この日は本当に暑くて、路上にある温度計は摂氏37度を指していた。

片側2車線の右側を走っていると、左車線に荷物を満載したソロで走ってるバイクが見えた。近付くとナンバーの下に何か書かれたプレートを付けている。見れば「ただいま日本一周中」の文字。ははは、昔は沢山いたけどこういうバカ最近減ったよな、と思いながら追い抜きざまに短くクラクションを鳴らし、左手でガッツポーズのハンドサインを出す。
え、よく見りゃ女性ライダーじゃん、ソロで日本一周かよ、ひゅー、やるねぇ、めっちゃナイスガッツ。バックミラーで追えばわざわざアクセルを離して右手を振ってくれている。いい旅をね。お互い無事に家に帰ろうね。




最近はガソリンスタンドの数も少なくなって旅をする上では気を遣う。ま、くっそつまらない話をすればLoser号はプリウスよりも燃費がいいのでそういう意味では助かるけどね。今回の旅でも一度もリザーブには入れなかった。
それにしても西陽が痛い。




これだけ暑いと人間もオーバーヒートする可能性があるので1時間に一本は休憩を入れ、水分を補給する。
ここまでくると旅はもう終盤。疲れて早く家に帰ってシャワー浴びてビール飲みたいって欲求と、永遠に彷徨っていたいという欲求が交錯する。ま、僕は凡人だから結局家に帰るんだけど、そのスパンはもうちょっと長くしたいな。次は2泊3日だな。その後はもっと長く。

なんて言いつつ、横手から湯田経由で馴染みの県道1号に入ると、帰ってきたなぁ〜って気持ちになる。15年住んでもさっぱり好きになれない街だし、大して遠くに行った訳でもないのにね。何なんだろこの気持ちは。
道路の両側で焚かれている迎え火を眺めながらラストスパート、無事帰宅。総走行距離600km。昔は下道オンリーで1日500kmとか普通に走ったから健脚は衰えてるね、でもツアラーのリハビリとしちゃこんなモンだろ。


ああ、でも、また帰ってきちゃったなぁ、この街に。





ちょっと長くなったんで一旦切りますね、続きは明日書きます。